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L’histoire du café : chèvres, contrebande et protestations

Le café est le deuxième produit de base le plus important dans le monde aujourd’hui. Il n’est devancé que par le pétrole et suivi par le gaz naturel et l’or. En outre, 400 milliards de tasses de café sont consommées chaque année. Ces faits montrent à quel point nous apprécions ce grain magique.

La plante de café a une longue histoire et a connu un véritable voyage à travers le monde avant de se retrouver dans votre tasse du matin.

Quelles étaient les pensées des personnes qui l’ont rencontré en premier ? Comment est-il arrivé en Amérique ? Et a-t-il été interdit ?

Faites-vous une tasse de café et embarquez pour un voyage autour du monde à la découverte de son histoire.

L’origine du « haricot magique »

L’origine du café a une histoire intéressante. La première mention de la plante de café remonte à l’an 850 de notre ère, soit il y a plus de 1000 ans. La légende la plus célèbre raconte qu’il a été découvert en Éthiopie par un gardien de chèvres, Kaldi. C’est là que commence l’histoire du café.

Un jour, Kaldi a remarqué que ses chèvres avaient un comportement inhabituellement énergique. Il a remarqué que ce comportement se produisait après qu’elles aient mangé un certain type de cerises rouges. Certaines versions de la légende disent que les chèvres dansaient, mais nous ne sommes pas sûrs de le croire.

L’éleveur de chèvres a décidé de les essayer et a trouvé l’effet très stimulant lui aussi. Les baies rouges en question étaient, bien sûr, des cerises de café. Kaldi apporta les cerises au monastère local pour demander conseil.

Selon l’histoire, le moine s’est mis en colère, a appelé la cerise du café « l’œuvre du diable » et l’a jetée dans le feu. Bientôt, l’arôme du premier café torréfié se répandit et les moines intrigués essayèrent de conserver les grains dans de l’eau chaude.

C’est ainsi que fut créé le premier café infusé. Comme pour la majorité des autres découvertes importantes, par un accident. Les moines sont rapidement devenus des adeptes de cette boisson car elle leur permettait de rester éveillés et de prier plus longtemps.

Son épopée au Moyen-Orient

Le récit éthiopien varie d’une version à l’autre, mais elles s’accordent toutes sur la poursuite de la propagation à travers la Mer Rouge jusqu’au Yémen et au Moyen-Orient au 15ème siècle. Le premier point de diffusion du café a été le Moka, d’où l’association avec le nom et cette boisson au café.

cerise-café

À partir du Yémen, le café s’est répandu dans toute la péninsule arabique, en Égypte, en Perse et en Turquie, et sa popularité a progressivement augmenté, de même que la création des premiers cafés, connus sous le nom d' »écoles des sages », qui étaient l’épicentre de l’activité sociale de l’époque.

Le café est bientôt connu comme le « vin d’Arabie » et, au début des années 1500, la cour de La Mecque finit par l’interdire complètement. Cette décision a été suivie de grèves et l’interdiction des grains de café a été rapidement levée.

Une autre légende célèbre sur le café raconte que le saint soufi Baba Budan, en pèlerinage à la Mecque en 1670, a introduit clandestinement les grains de café en Inde. C’est à partir de là que la culture du café à grande échelle a commencé dans le sud de l’Inde. L’histoire ou le nom de Baba Budan est toujours utilisé par les cafés du monde entier comme symbole de l’esprit rebelle et de la dévotion au café, au point qu’il l’a fait venir clandestinement du Yémen.

L’arrivée du café en Europe

Pays-Bas

Ce n’est qu’au siècle suivant que les pays européens ont commencé à rattraper leur retard et à s’intéresser eux aussi au café. À la fin des années 1600, des Hollandais ont fait venir clandestinement des grains de café du Yémen et ont essayé de les cultiver aux Pays-Bas. Cette tentative a bien sûr été un échec, car les conditions de culture du caféier étaient bien trop froides. Cependant, au XVIIe siècle, les Hollandais ont tout de même essayé d’en conserver dans des serres.

Italie

Le café a été apporté pour la première fois à Venise en 1570 et, en raison de ses effets stimulants, on a d’abord pensé que cette boisson devait être satanique. Les Italiens ont même demandé l’aide du pape. Le pape Clément VIII a inspecté la boisson en 1615 et, étant lui-même devenu un amateur, il a donné sa bénédiction à la nouvelle boisson.

Autriche

Au 17ème siècle, le café s’est progressivement répandu en France, en Allemagne ainsi qu’en Autriche. En Autriche, le café est apparu après la bataille de Vienne en 1683, lorsque le pays a été envahi par l’Empire ottoman, qui a laissé derrière lui ses réserves de café turc. La boisson a été découverte et l’idée d’ajouter du lait et du sucre s’est popularisée ici.

Angleterre

Lorsque le café s’est répandu en Angleterre, à l’instar de ce qui s’était passé au Moyen-Orient, les premiers cafés ont ouvert leurs portes et sont devenus les centres de la vie sociale. Ils étaient célèbres sous le nom de « Penny Universities » où, pour un penny, vous pouviez acheter un café et engager une conversation intellectuelle.

Ils étaient si populaires que les femmes se plaignaient que leurs hommes ne passaient leur temps qu’à boire de l’alcool ou du café. La situation est allée si loin qu’en 1674, une « pétition des femmes contre le café » a été lancée pour ramener les hommes à la maison.

Alors que la popularité du café augmente en Europe, les efforts pour le cultiver et le récolter s’avèrent infructueux. Finalement, en 1704, un succès a été enregistré en Indonésie, où l’on a découvert les conditions idéales pour la culture du café. C’est à ce moment-là que le café de Java a été établi, puis il s’est répandu à Sumatra et aux Célèbes et a lancé la culture du café dans cette partie du monde.

Le café en Amérique comme symbole de patriotisme

Alors que l’obsession du café grandissait en Europe, il était temps de lui faire traverser l’Atlantique également. L’acte a été accompli par le capitaine de la marine française Gabriel Mathieu de Clieu qui, selon la légende, a volé les grains dans le jardin privé du roi Louis XIV et a mis le cap sur les Caraïbes au début du 18e siècle.

À l’époque, il ne savait pas qu’il apportait le café dans la région où il rencontrerait le plus grand succès, en Amérique centrale. En 1730, le café fait son chemin vers la Jamaïque et commence à être cultivé et récolté dans les Blue Mountains.

Le café a été popularisé par l’événement appelé « Boston Tea Party » au 18ème siècle, au cours duquel les Américains ont jeté le thé anglais à la mer pour protester contre les taxes anglaises. À partir de ce moment-là, le thé est devenu très antipatriotique et a donc été remplacé par le café.

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Les cafés jouaient un rôle important dans le New York du 18e siècle et le café Tontine était le premier siège de la bourse de New York. Le café était rempli de marchands de toutes sortes, de politiciens et de courtiers qui enchérissaient, achetaient et assuraient le commerce absorbé.

Thomas Jefferson a appelé le café « la boisson préférée du monde civilisé » et l’Amérique n’a jamais regardé en arrière depuis. Aujourd’hui, les États-Unis sont le premier importateur de café au monde.

Le boom du café

La production de café au Brésil est énorme et aujourd’hui, on cultive plus de café dans ce pays d’Amérique du Sud que partout ailleurs dans le monde. Le café a été apporté et planté ici pour la première fois par le colonel Francisco de Melo Palheta et a provoqué un boom du café en 1822. En effet, à partir de 1852, le Brésil est devenu le plus grand producteur de café au monde et reste en tête jusqu’à aujourd’hui.

En 1893, les nouvelles plantations de café se sont étendues au-delà de l’Amérique du Sud et de l’Amérique centrale, au Kenya et en Tanzanie. À partir de ce moment-là, la plupart des principales régions caféières ont été établies et ont commencé à récolter leurs plants de café. À la fin du XIXe siècle, le café est devenu un phénomène mondial.

L’âge des inventions du café

La popularité du café ne cessant de croître, diverses inventions sont apparues pour explorer et améliorer la préparation du café. À la fin du XIXe siècle, le premier percolateur et le premier torréfacteur ont été introduits. Puis, en 1901, la première machine à expresso a été découverte en Italie par Luigi Bezzera.

Ce n’était pas suffisant. Le café de la première machine à expresso était très amer jusqu’à l’innovation d’Achille Gaggia qui utilisait un extrait de piston et une pression encore plus élevée.

En 1908, le café goutte à goutte est expérimenté et préparé pour la première fois par l’Allemande Melitta Bentz, qui utilise le premier filtre en papier provenant des papiers scolaires de son fils.

En outre, en raison des surplus et des déchets résultant de la production massive de grains au Brésil, Nestlé a eu l’idée, dans les années 1900, de fabriquer du café instantané.

Aux États-Unis, lorsque la prohibition a été déclarée dans les années 1920 et que l’alcool a été interdit, la consommation de café a explosé. Enfin, en 1929, le café a été déclaré bénéfique par la Science Newsletter et, sachant que cette boisson n’était pas seulement délicieuse mais aussi saine, l’obsession de la caféine dans le monde a été scellée.

La seconde vague du café et Starbucks

Au 20e siècle, l’intérêt pour les grains de café est toujours en hausse. Cette période constitue un autre point important dans l’histoire du café et est souvent appelée la deuxième vague du café. Alfred Peet, notamment, était fasciné par les grains de café et, en 1971, il a ouvert à Seattle une boutique de grains torréfiés. Ce fut, en fait, le premier Starbucks.

En 1982, le vendeur de cafetières goutte à goutte Howard Schultz a rejoint l’équipe et, inspiré par la culture du café de Milan, il a voulu vendre également des boissons. Les autres refusent et, dans les années 1970, on ne pouvait acheter des grains que chez Starbucks.

starbucks

Après leur refus, Howard a décidé de créer sa propre entreprise de café Il Giornale et après son grand succès, il a acheté Starbucks en 1987 pour 3,8 millions de dollars.

Que vous soyez un fan de Starbucks ou non, cela n’a aucune importance. Mais il ne fait aucun doute qu’il a lancé quelque chose d’énorme, un mouvement qui a transformé toute l’industrie du café.

La troisième vague du café

Après le succès de la deuxième vague, les amateurs de café n’avaient pas l’intention d’arrêter le mouvement. L’histoire du café est entrée dans une nouvelle ère nommée Third Wave coffee. La différence est marquée par l’intérêt porté à l’appréciation des produits de qualité.

Au cours de la troisième vague, il ne suffisait pas de boire n’importe quel café, mais il fallait accorder une importance considérable à chaque étape du processus et à tous les aspects contribuant à la tasse obtenue, tels que le producteur, l’importateur, le torréfacteur, le barista et le consommateur.

Les profils de torréfaction, les méthodes de préparation innovantes, le commerce direct et la durabilité ont suscité un intérêt croissant. En particulier, la troisième vague de café n’accepte pas les méthodes traditionnelles de culture et de fabrication du café et a commencé à établir le café tel que nous le connaissons aujourd’hui.

Qu’est-ce que le café de spécialité ?

Les gens s’interrogent souvent sur la différence entre la troisième vague et le café de spécialité. Ces termes sont souvent utilisés, mais savez-vous ce qu’ils signifient ? Sont-ils interchangeables ? Et si non, quelle est la différence ?

Le terme « café de spécialité » a été créé par la Specialty Coffee Association, qui évalue les profils de saveur des cafés sur une échelle de 0 à 100. Selon cette échelle, les cafés supérieurs à 60 sont classés dans la catégorie commerciale et les cafés supérieurs à 80 dans la catégorie des cafés de spécialité.

Le café de la troisième vague se concentre sur les microclimats, la production, le traitement, l’origine unique dans la recherche des meilleurs profils de saveur. La troisième vague n’est pas la même chose que le café de spécialité, mais la bonne façon de voir les choses est que le café de troisième vague est la façon dont le café de spécialité est réalisé.

Quelle est la suite ?

La fascination pour le grain de café a commencé il y a plus de mille ans et se poursuit encore aujourd’hui. Les gens sont toujours à la recherche de nouvelles méthodes d’infusion et perfectionnent leur tasse quotidienne. Des inventions telles que l’Aeropress ou le Chemex continuent de transformer l’histoire du café.

Depuis les premières chèvres caféinées et la découverte des cafés, la boisson a véritablement pénétré tous les coins du monde. Et depuis que des moines ont jeté le plant de café dans le feu, marquant l’origine de la torréfaction du café, les choses sont devenues un peu plus techniques.

Aujourd’hui, une importance considérable est accordée à chaque détail et à chaque étape du processus. Y aura-t-il une quatrième vague du café ? Y sommes-nous maintenant ? Nous ne le savons pas, mais il est évident que la fascination pour cette énergie magique ne cesse de croître.

Voyons comment le café va se transformer au cours des prochaines années.

Restez caféinés !

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